Monday, May 27, 2013

El papel de la naturaleza en la planeación urbana (primera parte)

Este artículo fue publicado en DFENSOR revista de la CDHDF en su último número.

Las ciudades están creciendo de manera acelerada, lo que ha generando nuevas dinámicas sociales, económicas y ecológicas, que están teniendo resultados poco predecibles. La incertidumbre aumenta cuando a esta ecuación se le añade el Cambio Climático, y la reducción de Servicios Ecosistémicos.


El Cambio Climático está generando eventos extremos de manera cotidiana, en décadas previas estos eventos eran aislados y poco recurrentes, pero ahora los eventos extremos son más intensos y se presentan año con año. Por ejemplo, está previsto que con el Cambio Climático, huracanes tan devastadores como Sandy afecten a Nueva York en promedio cada 14 años; y en la Ciudad de México las lluvias torrenciales antes atípicias han generado en los últimos años inundaciones en las zonas más bajas como Chalco y Tlahuac y con ello vidas humanas y pérdidas materiales para los habitantes. Por lo tanto, aún cuando los citadinos consideramos al Cambio Climático como algo lejano, nos afecta de manera directa. Los eventos extremos pueden ser tan devastadores como los huracanes y las lluvias torrenciales que afectan miles de vidas en unas cuantas horas, o con repercusiones que duran semanas, meses o años, como el problema de provisión de agua en la Ciudad de México que nos afectará a los 9 millones de capitalinos durante los próximos meses. 

Trayectoria de Sandy (www.abc.esp)
Por su parte, los Servicios Ecosistémicos de los cuales las ciudades son beneficiarias se están reduciendo gracias a la urbanización acelerada. Estos servicios se pueden definir como los beneficios que las poblaciones humanas obtienen, directa o indirectamente, de las funciones de un ecosistema. Aún cuando las personas que vivimos en la ciudad pensamos que no tenemos contacto con la naturaleza, necesitamos de los Servicios Ecosistémicos que ésta provee. En muchas ocasionas en mayor medida que las personas que viven fuera de las ciudades. 

A primera vista un concepto como el de Servicios Ecosistémicos es complicado de asimilar, puesto que inciden a diferentes escalas y de múltiples formas a los seres humanos. Por ello es difícil que este concepto se encuentre dentro del pensamiento colectivo de la sociedad urbana. En un afán de entenderlos se ha propuesto una clasificación con cuatro tipos de Servicios Ecosistémicos:

Foto: www.demotix.com
1) Los Servicios de soporte. Estos servicios son fundamentales para que la naturaleza siga manteniendo su dinámica y por lo tanto provea de los demás servicios. Por ejemplo, los insectos, que la sociedad urbana consideran como nocivos, son fundamentales para la polinización y dispersión de semillas de las plantas. Sin estos insectos no existen las plantas, y puesto que las plantas son la proveedoras de alimento y sin las plantas no existe la vida, incluso en la ciudades donde todo es gris.



foto:territorioabierto.jesuitas.cl
2) Los Servicios de provisión. En estos servicios se encuentra todo aquello que consideramos que la madre naturaleza nos provee. Por ejemplo, la comida de la cual nos alimentamos, o el agua del acuífero que 70% de los capitalinos tomamos es gracias a las zonas boscosas. El bosque que rodea la Ciudad de México promueve las condiciones para que exista una infiltración de agua y llegue al acuífero.


foto: www.barewalls.com

3) Los Servicios de regulación. Estos servicios son los que amortiguan muchos de los contaminantes que producimos. Pero también regulan los eventos extremos que ahora son más recurrentes por el Cambio Climático. Por ejemplo, árboles en los camellones reducen contaminación del aire y con ello reducen las enfermedades respiratorias; además capturan de carbono balanceando la relación de lo que emitimos a diario con nuestros automóviles. El problema de los Servicios Ecosistémicos de regulación es que nadie nota en el momento en el que se destruyen, pero también es la rapidez con la que los extrañamos en un evento extremo. El caso de Nueva Orleans con el huracán Katrina es muy claro. Durante décadas el delta del Misisipí en el Golfo de México fue destruido por la urbanización. La compactación de sedimentos y la destrucción de los árboles abrió una supervía para que cualquier huracán entrara con toda su fuerza, generando muchos daños en la ciudad. Si el delta del Misisipí hubiera estado conservado, la fuerza del huracán en la ciudad hubiera sido mucho menor. Por lo tanto, si se destruyen a los ecosistemas y a la vez los efectos del cambio climático aumentan, se están potenciando muchos eventos catastróficos en corto tiempo. 


Foto:mexicocooks.typepad.com
4) Los Servicios culturales. Estos servicios están relacionados con la cultura humana. En otras palabras estos servicios son los que nos hacen ser humanos. Quizá el mejor ejemplo para los mexicanos es la cultura culinaria que se basa fundamentalmente en el organismos de la región que no son parte del ecosistema. En otras palabras, nuestra cultura surge de nuestra interacción con la naturaleza, al perderla perdemos cultural.



Puesto que los Servicios Ecosistémicos influyen de manera directa a diferentes partes de la vida cotidiana de la ciudad, la interacción entre ellos generan dinámicas complejas y poco predecibles entre las diferentes variables. Es por esto que los efectos de la destrucción de Servicios Ecosistémicos en las ciudades pasan por un proceso multidimensional de relaciones sociales, económicas y ecológicas. Estas dimensiones afectan a la economía, la salud, la movilidad, la alimentación de sus habitantes. Este proceso multidimensional es el que debe de ser abordado al momento de generar planes sostenibles urbanos.

Crecimiento de Janitzio en Michoacan 
Pero tradicionalmente los Servicios Ecosistémicos no están considerados dentro de la planeación urbana. Las formas de manejo y toma de decisión buscan el beneficio en el corto plazo no están considerando este conjunto de relaciones multdimensionales. Por lo tanto, la manera tradicional de manejo urbano es destructiva en el mediano plazo y lo que es más grave aún, afecta en mayor medida a los grupos más desprotegidos. 

No comments:

Post a Comment